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13 Mayo 2019

Dr. Juan Pablo Undurraga Fourcade:

“Mientras más se hable de bipolaridad, menos prejuicio habrá”

El psiquiatra, miembro de la Sociedad Chilena de Trastorno Bipolar, asegura que la principal misión de esta agrupación es generar conciencia en la población, con el fin de derribar mitos en torno a la enfermedad.

El 30 de marzo se conmemora el Día Mundial del Trastorno Bipolar, cuyo lema 2019 “Fuerza para hoy, esperanza para mañana”, está más vigente que nunca, ya que las personas que padecen este trastorno mental deben enfrentar cambios inusuales de su estado anímico, pasando por fases enérgicas y activas, hasta episodios de profunda tristeza y depresión que perjudican sus relaciones interpersonales. Pese a esto, los pacientes que reciben tratamiento y mantienen una adecuada adherencia pueden mejorar y llevar una vida normal y exitosa. 

Debido a su relevancia para la salud pública, en Chile desde 2013 tiene cobertura mediante el programa de Garantías Explicitas en Salud (GES). Sin embargo, pese a los importantes avances en materia de políticas en salud mental, la prevalencia en la población chilena continúa siendo alta. Por otro lado, la tasa de suicidio mantiene un número elevado y las complicaciones psiquiátricas constituyen la primera causa de licencias médicas.

El doctor Juan Pablo Undurraga es miembro de la Sociedad Chilena de Trastorno Bipolar, forma parte del Departamento de Psiquiatría de Clínica Alemana, y también ejerce en el Instituto Pisquiátrico Dr. José Horwitz Barack, especificamente en el Programa de Intervención Temprana. Realizó su especialidad en el Hospital Clinic i Provincial de Barcelona, España. Y ha desarrollado múltiples investigaciones en torno al trastorno bipolar y conductas asociadas.

Para profundizar respecto a lo que significa vivir con esta afección, su abordaje y, aún más importante, cómo derribar mitos y prejuicios, el destacado psiquiatra conversó con SAVALnet.

- Doctor, ¿en qué consiste el trastorno bipolar?

Se trata de una enfermedad de carácter crónico, que afecta aproximadamente al 2% de la población mundial, por lo tanto, hablamos de una patología relativamente frecuente. En estos casos existe repercusión directa en la calidad de vida del paciente y también en la de quienes lo rodean. La característica más reconocible es la fluctuación del ánimo, el que varía entre episodios de euforia y depresivos. En el primero de ellos, la persona se siente muy bien, sobrestima sus propias capacidades, disminuye las horas de sueño, los pensamientos se aceleran y aumenta la sensación de energía. En el otro caso, los sentimientos pueden llegar a ser tan severos que la persona experimenta mucha tristeza, poca energía y tiene pensamientos suicidas. 

- Y estos polos varían de un momento a otro o se trata más bien de etapas más prolongadas y definidas...

Esa es una muy buena pregunta, porque de algún modo, siento que la población categoriza como bipolares a las personas que son inestables anímicamente, y la verdad es que eso no es así. Quienes padecen esta patología suelen tener episodios, ya sea de euforia o depresivos, que duran semanas. No es algo que cambie de una hora a otra, o de un día para otro.

- ¿El abordaje de esta patología es principalmente farmacológico?

Los fármacos son los grandes protagonistas, pero como en la mayoría de las enfermedades, en particular las ligadas a la mente, se deben realizar tratamientos integrales, vale decir, el lado farmacológico por medio de los estabilizadores del ánimo y, por otra parte, reforzar el área psicosocial. Esto debe ir acompañado de un estilo de vida saludable y tener horarios definidos.  

- La mala adherencia a los tratamientos es algo con lo que los profesionales de la salud lidian a diario. ¿Qué consecuencias podría traer esto en quienes sufren trastorno bipolar?

Al dejar el tratamiento de un momento para otro pueden generarse muchos más episodios maniaco/depresivos que, en ciertos casos, pueden llegar a ser muy severos y provocar una alta disfuncionalidad en la vida y entorno del paciente. La idea es que podamos hacer seguimiento de la persona y que ellos mismos entiendan la importancia que tiene seguir el tratamiento, tal como fue indicado.

- Tienen una relación “muy marcada” por la genética...

La bipolaridad es una patología muy hereditaria, pero también se ha visto que el ambiente juega un rol importante. De cierto modo, en todo este tipo de enfermedades, la interacción que hay entre genética y ambiente es bastante determinante. Sin embargo, para responder a la pregunta, en términos genéticos, un padre o una madre que sufra bipolaridad, tiene un 15% de posibilidades de concebir un hijo con la misma afección. Y, en el caso de gemelos, la heredabilidad alcanza un 85%.

- Y, en estos casos, dado la alta probabilidad de heredarla, ¿desde qué edad se puede hacer el diagnóstico?

El 50% de los pacientes suele manifestar la patología entre los 18 y 25 años. Sin embargo, muchas personas han presentado síntomas en la preadolescencia. El problema de estos casos tempranos es que las señales no son muy específicas, son polimorfas y cambiantes, y eso tiene total sentido, pues durante esa etapa el cerebro está en plena etapa de desarrollo. Sin embargo, un niño o adolescente que tiene alteraciones conductuales severas, y que es irritable, probablemente tendría que consultar, pero no para diagnosticarlo, sino para poder hacer intervenciones que no necesariamente son farmacológicas.

- La adolescencia es una etapa compleja y de experimentación. En ese sentido, ¿cómo incide el consumo de drogas en la aparición de la bipolaridad?

Específicamente la cannabis sativa –que hoy goza de tanta popularidad- está asociada con un mayor riesgo de sufrir alteraciones del ánimo, entre ellas el trastorno bipolar y la psicosis. Se trata de algo de carácter dosis-dependiente, pues mientras más se consuma, o más potente sea la droga, peores son los efectos, sobre todo si se empieza a consumir a edades tempranas.

- Es bien sabido que existe un gran prejuicio en torno a las enfermedades mentales. ¿Cómo se podría contribuir para disminuir esta realidad?

En general, los prejuicios vienen desde el desconocimiento, y en la medida que se hagan actividades como la conmemoración del Día del Trastorno Bipolar, o esta entrevista, las personas tendrán la posibilidad de conocer más sobre la patología y relacionarse con las personas que la padecen. Se debe entender que las personas con bipolaridad, y que están en tratamiento, hacen una vida totalmente normal y parecida a la del resto, y creo que esa es la principal misión: que mientras más se hable de bipolaridad, menor prejuicio habrá.

Por María Ignacia Meyerholz

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