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12 Noviembre 2018

Dr. Víctor Valverde Palma:

“El láser CO2 es bien tolerado, seguro y no tiene efectos adversos”

El síndrome genitourinario es uno de los grandes problemas de la menopausia. La falta de adherencia y respuesta a los tratamientos convencionales, ha impulsado la implementación de nuevos métodos con resultados eficaces y definitivos.

El síndrome urogenital es producto de la suma de síntomas y signos asociados a la disminución de hormonas ováricas, como estrógenos y otros esteroides sexuales, los que se relacionan con cambios en los labios mayores y menores, introito, vestíbulo vulvar, clítoris, vagina, uretra y vejiga.

Antiguamente descrito como atrofia genital, fue modificado por la Sociedad Internacional de Estudios de la Salud Sexual de la Mujer (ISSWSH, por sus siglas en inglés) y la Norteamericana de Menopausia (NAMS) por uno más preciso, que incluyese al sistema urinario, el que se ve afectado por las variaciones hormonales.

Alrededor de los cinco años de iniciada la menopausia, el 50% de las mujeres que no usan terapia hormonal refiere molestias importantes. La baja de los receptores, provoca cambios en la funcionalidad y fisionomía del sistema urogenital, perdiendo hidratación y elasticidad; dispaurenia, sangrado o sensibilidad, incontinencia de orina- esfuerzo y aumento de la frecuencia de micción. 

Tradicionalmente se ha tratado con aplicación de estrógenos locales, como lubricantes, cuyo objetivo es restaurar la fisiología y aliviar la sintomatología. Sin embargo, su aplicación tardía, repercute en una respuesta parcial y por ende en una baja adherencia, lo que ha llevado a buscar alternativas de tratamiento.

Uno de ellos es el láser CO2 fraccionado Monalisa Touch, cuyo uso se ha masificado los últimos 10 años. El ginecólogo experto en menopausia, doctor Víctor Valverde, es uno de los profesionales que aplica esta técnica entre sus pacientes. Hace cinco años, conoció de primera fuente, los beneficios de este método, al trabajar junto a uno de los líderes europeos en aplicación, el especialista italiano Stefano Salvatore, quién además participó en el último board internacional, realizado por la Sociedad Chilena de Climaterio.

“Era una frustración no poder ayudar a estas mujeres por medio de los tratamientos farmacológicos convencionales y lograr que tuviesen una vida plena. Por eso nace el láser, con el objetivo de rehabilitar los genitales y sistema urinario de las mujeres, una alternativa efectiva y definitiva para el síndrome urogenital”.

Sin embargo, aún el síndrome es un tabú importante en la población femenina y poco mencionado en consulta. 

“La mayoría de los ginecólogos no preguntan si están con algún síntoma de menopausia, que afecte su calidad de vida o sexual. La proyección de vida de la mujer en Chile es de 84 u 86 años y la condición se manifiesta en promedio, entre los 48 o 50. Es decir, más de la mitad de la vida con una calidad de vida sexual y urinaria mala”.

-¿Por qué se decide usar láser CO2 fraccionado en ginecología?

El láser tiene diferentes utilidades en área médica. En cirugías para cortar, coagular, estimular tejidos quemados o que no han cicatrizado. Todo lo que se aprendió en la parte dermatológica y estética, se llevó a la parte genital. Hace 10 años se creó el lasér Monalisa Touch fraccionado para genitales femeninos en Europa como una alternativa al tratamiento de la mujer post menopaúsica, actualmente es el único autorizado para esto por la FDA y EMA, ya que ha demostrado evidencia científica durante muchos años.

- ¿Cómo actúa específicamente?

Se aplica en la consulta ginecológica y no requiere anestesia. Por medio de una sonda vaginal, se va aplicando en 360°, puntos de láser cada 3 milímetros. Se aplica en el intracto y labios mayores y menores, porque es todo un entorno. El láser CO2 fraccionado usa dos tipos de luz. Una exfoliativa que a través de la acción de pulso D realiza un peeling o barrido de la superficie de la mucosa. Al ser fraccionado, deja un tejido sin tratar donde se produce la abrasión. La mucosa vaginal, que está altamente atrofiada y delgada, lleva a la reparación del tejido y aparece uno nuevo. El segundo láser, se introduce en la profundidad de la mucosa, a 0,7 mm y genera una injuria fraccionada parcial y controlada; un daño térmico que estimula las células de reparación en el tejido. Comienzan a producir fibra colágena, fibra elástica, ácido hialurónico y neo vascularización

Basta con que alrededor del 10% al 12% del tejido de la mucosa vaginal que se trate, para que se observen resultados. Se aplica en tres sesiones, separadas por 1 mes.

- Y respecto a sus beneficios concretos…

Es bien tolerado, seguro y no tiene efectos adversos, salvo pequeñas molestias que desaparecen al día siguiente. En segundo lugar, logra un 80% de recuperación de los tejidos, a condiciones similares a la premenopausia, tanto en la histología como en funcionalidad. Se reducen las molestias y se recuperan la tonicidad, la hidratación y elasticidad. 

Durante la menopausia cambia el PH, al ser más alcalino, aumenta la proliferación de nuevas bacterias, hay infecciones urinarias reiterativas, vaginosis. Estas molestias disminuyen. Tiene efectos psicológicos positivos. Vuelven a tener una vida sexual plena con sus parejas, aumenta la seguridad de las mujeres, su calidad de vida.

- ¿Qué parámetros se evalúan antes de su aplicación?

En consulta, se aplica una encuesta y preguntas muy dirigidas, para ver si tienen alguno de estos síntomas. Se complementa con la consulta ginecológica y exámenes físicos. Si se detecta una atrofia urogenital y la encuesta revela un puntaje alto en esta, se aplica láser. Es una encuesta validada en Chile, está enfocada en conocer la salud sexual y urinaria y, además, mide el nivel de molestias en el estado de la menopausia. Con todas esas respuestas, se determina si aplica el uso de láser.

- ¿Hay mujeres en las que esté contraindicado?

A pacientes que vienen con sangrado no se les puede realizar. En infecciones vaginales o urinarias tampoco, porque el láser al hacer pequeños cortes aumenta la irritación. En mujeres que han estado bajo tratamiento de quimio o radioterapia, en zona genital, general o focalizada y quieren hacerse láser, tienen que esperar un año después del tratamiento. Tampoco se recomienda en mujeres con herpes o con antecedentes, porque puede producir un rebrote. 

- Pero en mujeres con cáncer de mamas tiene buena aceptación…

El síndrome urogenital es mucho más complejo en aquella mujer que ha sido tratada de un cáncer de mama, quienes tienen una menopausia mucho más precoz y a quienes le dan medicamentos antiestrogénicos. En cáncer de mamas es el ideal, porque ellas no pueden tomar hormonas.

El Dr. Puga, ginecólogo, fue el primero en tratar a mujeres con cáncer de mamas, y el creyó en mí, cuando comencé hace cuatro años y fui a capacitarme a Italia. Me comentaba que, si bien sanaba y curaba a estas mujeres, quedaban con una salud sexual y urinaria muy mala. Él fue quien me derivó a las primeras pacientes. 

- ¿Este tratamiento es de por vida?

Cerca de un 60% de los casos es de por vida. Hay un 40% que deben hacer un láser de aplicación. El láser devuelve una cualidad de vida adecuada en todo sentido y es la solución definitiva al problema. En el último congreso de menopausia, se mostraban terapias que combinaban el uso de estrógeno local con aplicación de láser. Si bien eran series pequeñas, se usaban para tener mejor respuesta, más rápida y evitar la aplicación de láser dos o tres años después. 

- ¿Qué otras aplicaciones se le han dado al láser CO2 fraccionado?

En Europa se utiliza para lesiones del parto. En mujeres que incluso no han tenido parto vaginal, se aplica para devolver la tonicidad; en partos traumáticos con niños sobre los 3,8 kilos, para el tratamiento de desgarros o hematomas. Al aplicar láser en la cicatriz, desaparece el dolor. En esos casos, es de manera preventiva, para que no tenga prolapsos y recupere calidad de los tejidos.

- En disfunción de piso pélvico, cuál sería su utilidad...

Están reconociendo los beneficios del láser y comprobando resultados. Cuando se utilizan cintas de rehabilitación en piso pélvico, para hacer un efecto de hamaca, el éxito es de 40%. Pero si trabajas el tejido previamente a la cirugía, un porcentaje importante ya no tendrá que operarse; otras, tendrán que hacerlo de igual manera, pero los resultados posteriores son mucho mejores. Los ejercicios y fármacos ayudan, pero la calidad de los tejidos solo la da el láser.

Por Macarena Castro

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